当前位置 > 首页 > 网站建设学院 > > 数据通信

综合业务通信平台打造可赢利的下一代互联网

2/14/2005来源:数据通信人气:10676

华宁 孙剑飞 李震


  摘要:下一代互联网商业应用的巨大市场将突破传统IT、电信等行业的局限,延伸到各行各业、千家万户。那么,可赢利的下一代互联网如何一步步得以实现?以传统互联网的发展与困惑、下一代互联网的生命力和发展状况、综合业务通信平台打造可赢利的下一代互联网、下一代互联网的典型应用及其发展前景为主线,对这一议题展开了深入的讨论。

  关键词:综合业务通信平台,下一代互联网

  长期以来,“互联网是否具备可赢利的商业模式”一直是业界争论的焦点。目前,以ipv4为基础的传统互联网正在向以IPv6为基础的下一代互联网全面演进。下一代互联网正以其增强的技术协议、无处不在和丰富多彩的业务特征、简单方便安全的运营模式等强大优势,打造其自身可赢利的商业模式和全新的产业价值链。那么,可赢利的下一代互联网如何一步步得以实现?本文将对这一议题展开讨论,希望能够为我国“十一五”期间乃至未来十年内互联网的商业发展提供有益的借鉴与启示。

  一、传统互联网的发展与困惑

  20世纪90年代以前,互联网的使用仅限于研究、教育机构和政府部门,商业性机构使用互联网一直受到这样或那样的法规或技术问题的困扰。1981 年,TCP/IPv4协议诞生,并成为国际通用的标准协议,为互联网的全球商业化运营奠定了坚实的技术基础。90年代初,随着互联网商业服务提供商的出现,互联网开始真正走向世界各地的公众企业和个人用户,带来互联网发展史上一个新的飞跃。到了90年代后期,以电子邮件、万维网浏览、即时通信等“杀手级”应用为契机和标志,互联网在世界各地获得了飞速的发展。以互联网为代表的信息网络开始渗透到社会生活的各个领域,基于IP的语音、数据及视频服务为人们带来低成本且丰富多彩的信息与通信新生活。近年来,随着收费电子邮件、IP电话、宽带接入、视频会议、在线游戏、视频点播等互联网增值业务的不断推出和互联网用户群规模的不断扩大,互联网正在逐步从最初的免费模式走向收费的商业模式。

  然而,随着网络规模的持续膨胀和新的网络应用需求的不断增长,目前互联网的发展面临着诸多挑战:地址空间匮乏;数字鸿沟;难以实现实时性的端到端应用;不易开展新业务;移动性支持有限,难以满足3G网络的发展需求;网络安全漏洞多;服务质量难以保证;各种修修补补的环节导致网络越来越复杂,运营和维护成本居高不下。虽然互联网的收费模式已经初步形成,但是以上问题的存在严重制约了互联网创收赢利模式的实现。换言之,目前的互联网还处于商业赢利模式的最初级阶段,基本上以接入收费为主体,与以增值业务为主体并持续创收赢利的商业模式还存着非常大的差距。

  二、下一代互联网的生命力与发展状况

  正是为了解决传统互联网的诸多问题与挑战,实现互联网从“基础性收费阶段”到“创收赢利模式阶段”的转变,下一代互联网协议IPv6应运而生。IPv6协议最显著的特征是通过采用128位的地址空间替代IPv4的32位地址空间来提高下一代互联网的地址容量。除此之外,IPv6协议在端到端实时性业务、业务创新能力、安全性、移动性、即插即用、服务质量等方面都具有比IPv4协议更好的特性。

  以IPv6为技术基础和标志的下一代互联网将集中体现更大、更快、更安全、更及时、更方便、更可管理和更有效等特征,不但可以支持现有IPv4网络所提供的全部业务,还能充分支持丰富多彩、个性化、无处不在的各种创新业务,为下一代互联网实现创收的赢利模式奠定了坚实的技术、业务和市场基础。这些创新的业务包括:①有大量公有地址需求的应用,比如以传感器、网络摄像机、信息家电、智能汽车、RFID、移动终端等为主体的各种行业和个人应用;②端到端的实时音频、视频应用或者对服务质量、安全性等有着更高要求的创新业务,比如IP电话、视频会议、多媒体即时通信、在线游戏、高清晰度数字电视等。

  众所周知,传统互联网/IPv4地址资源在全球发展与分布的不均衡性导致了下一代互联网/IPv6在全球发展的不平衡性。具体而言,传统互联网发达、IPv4地址资源丰富的国家和地区,由于掌握了传统互联网/IPv4的核心技术,获得了传统互联网/IPv4产品和业务所带来的丰厚利润,因此缺乏经济动力去采用新技术和新产品。而那些传统互联网落后、IPv4地址资源匮乏的国家则急于采用IPv6标准来改变现状,所以这些国家对新技术的态度十分积极。美国是前者的典型代表,而一些亚洲国家,比如日本、中国等则是后一阵营的典型代表。从发展状况上看,目前美国和欧洲一些国家对于IPv6的发展以研究和实验为主体,日本和韩国等亚洲国家则在IPv6的商用及业务开展方面处于领先地位,典型的运营商代表是日本的NTT通信公司。早在2001年,NTT通信公司就启动了全球最早的IPv6商用服务;2003年6月,NTT通信公司开始在美国提供IPv6商用服务,成为全球提供IPv6商用服务范围最广的运营商,足迹遍及亚太、欧洲和北美;2004年2月,NTT通信公司发布了网络家电连接服务计划“m2m-x”,并联合10余家家电厂商、通信设备厂商共同打造了下一代互联网的赢利模式和产业价值链;预计2004年年底NTT通信公司将启动基于“m2m-x”的商业服务。

  三、“综合业务通信平台”打造可赢利的下一代互联网

  我们知道,未来时代是多元化的时代,未来信息时代亦将是多种承载网络、多种接入网络和多种业务应用“多元”并存,从而全面满足人类社会全方位的信息需求。但是,多元化、多样化信息时代如果没有通用的“中间环节”作为互连互通的纽带,就仍然无法保证和谐统一和持续健康的发展。对于信息社会而言,下一代互联网“综合业务通信平台”就是这个不可或缺的中间环节之一。它在支撑丰富多彩的下一代互联网业务应用和多种承载网络接入的同时,将以其多承载网及接入网适配的通用平台架构、前向兼容的平滑演进、规模和多业务的扩展潜能、统一管理的运营保障等特性,打造可赢利的下一代互联网及共赢的全新产业价值链。

  可以说,NTT通信公司的“m2m-x”平台已经初步具备了打造可赢利的下一代互联网“综合业务通信平台”的雏形。但是要满足中国市场的具体现状和独特需求,就必须在充分吸收“m2m-x”技术精髓和商业实践经验的基础上,紧密结合中国的网络基础、业务发展以及市场需求的现状、特征与发展趋势,自主研发出适合中国现状与需求的“综合业务通信平台”。

  天地互连信息技术有限公司从1999年开始致力于推动下一代互联网/IPv6在中国的部署。2001年以来,天地互连公司陆续在信息产业部指导下的6TNet下一代IP电信实验网以及一些运营商的IPv6实验网上开展了一系列IPv6应用与业务实践,包括网络视频监控、VoIP、视频会议、高清晰度传输系统(DVTS)等应用领域。在多年的应用与业务实践中,天地互连公司遇到了一些困惑和问题,迫切需要打造一个适合无处不在和丰富多彩的下一代互联网应用的“综合业务通信平台”,以支撑多元业务和多元承载与接入的下一代互联网的运营与发展。这些问题具体包括以下几个方面:

  ·如何实现大规模IPv4用户对IPv6网络的访问?由于目前大多数网络和终端还不支持IPv6,因而需要在长期的过渡时期内为大规模的IPv4用户寻求接入IPv6网络的解决方法;

  ·如何有效实现端到端的业务模式?随着用户需求和业务的不断发展,新型业务的实时性、交互性及对等性等特性(也就是端到端的业务模式)日益显现,如宽带互联网业务要求以对称和实时方式工作,同样对一些典型的业务如宽带电话、视频会议、视频点播、在线游戏等来说,端到端的寻址也非常重要,而这正是IPv6最显著的优势;

  ·如何实现业务的集中管理?虽然业务的要求是保证端到端,但从运营商的角度看,必须对业务尤其是端到端的业务进行集中管理和提供安全保障以保证业务的顺利开展;

  ·如何保证业务的可扩展性?由于历史发展的原因,目前运营商的网络是多承载网、多业务网并存,每增加一项新业务就要重建一张网,不但建网成本高、存在重复投资问题,而且网络复杂、运维困难、投资难以收回。因此运营商迫切需要一个可扩展的业务平台,在初期可以承载现有的业务,随着业务的发展可以方便地扩展和支撑新的业务,既降低了投资风险,又可以有效地保护现有的投资。

  自2002年以来,天地互连公司先后与NTT通信、KDDI、法国电信等公司签署了技术合作协议,在下一代互联网/IPv6应用研发与平台部署等方面开展全面的技术合作。在充分吸取这些公司的技术精髓和商业实践经验的基础上,结合自身在中国的下一代互联网/IPv6应用部署实践,天地互连公司自主研发的下一代互联网“综合业务通信平台” (即BII-NGBP)已初步成形并在小规模实验网络和应用示范项目中得以实施、检验和完善。

  BII-NGBP在实现多承载网、多接入方式和多业务应用支持的同时,可以有效地支持现有的IPv4业务并无缝地与现有的IPv4网络互通,同时还具有强大的规模扩展能力,支持对业务的统一集中管理,为商业运营提供了充分的保障。该平台所面向的信息终端包括各种移动或者固定、有线或者无线的计算类、通信类及消费类等信息终端,其中消费类终端主要指非PC类智能终端,比如信息家电、网络摄像机、RFID、网络汽车、游戏终端等。值得一提的是,天地互连公司对该业务平台拥有完全自主的知识产权,而且其自主设计的隧道启动协议(TIP:Tunnel Initiative PRotocol)正计划向相关的标准化组织提交技术文稿以参与国际标准的制订。

  四、下一代互联网的典型应用

  以IPv6为基础的下一代互联网建成后,基于下一代互联网的典型应用和目前的互联网应用相比,主要有两大不同点:一是在下一代互联网上可以开展现有互联网上的所有业务和应用,只是在原有基础上提高了扩展性,接入了更多的联网设备和信息终端,使更多的人可以享受互联网服务;二是拥有能够体现下一代互联网价值和发展前景的各类新生业务,如有大量公有地址需求的业务、端到端实时音/视频应用或者对服务质量、安全性等有着更高要求的创新业务等。

  1.网络视频监控

  近年来,全球网络视频监控市场方兴未艾。从技术角度看正在完成从模拟到全数字的全面的升级换代,但是其应用领域仍然局限于传统的安防行业,难以实现向公共商业领域的突破,难以走入寻常百姓家,即使是有一定财力和技术维护实力的中小企业也难以享用这种应用。而基于下一代互联网协议与技术的网络视频监控应用接入更为简单(即插即用),并且将彻底打破传统的封闭专网或者局域网的局限,进一步拓展到无处不在的互联网,将应用的使用者从封闭的监控室里解放出来,真正实现从“对讲机”到“手机”的飞跃。

  2.个人VPN

  通过天地互连公司提供的“综合业务通信平台”,个人用户即使出门在外也可使用笔记本电脑或者台式PC机通过互联网对家里的宽带路由器等网络设备进行远程VPN连接,从而与家里的服务器及各种信息终端进行信息交互。随着我国家庭信息化程度的不断深入,各种消费类信息终端将越来越多地被引入,与家庭中原有的计算类终端,比如PC及通信类终端等,共同组成一个完整和智能的家庭网络。对于那些经常出门在外的个人用户而言,安全、便捷、如影随形的个人VPN服务将具有极大的吸引力。

  3.“一对一专线”IP电话 

  “一对一专线”IP电话成对使用,通过天地互连公司提供的“综合业务通信平台”,两台电话机可以被自动认证和安全关联,并通过加密来防止偷听。它的主要优势是:安全、简单、端到端、一对一专有,除了语音通信之外,通过扩展IP电话终端的功能,还可以提供丰富的数据及视频类信息服务。

  4.“面对面”的在线游戏

  网络的飞速发展扩展了人们的视野,在一定程度上改变了人们的生活方式,同时也给网民带来了新的娱乐形式——在线游戏(或网络游戏)。传统的单机版游戏只能给用户提供个人娱乐,而在线游戏使得玩家能够和跨地域的玩伴展开竞赛,不仅可以使用户享受游戏的快乐,同时也给予了用户更广阔的沟通和交友的环境,是游戏产业未来的发展方向。但是由于缺少足够的IP地址,IPv4网络无法满足在线游戏P2P的需求。而借助于以IPv6为基础的下一代互联网,通过“综合业务通信平台”来保障安全、隐私和计费,将会极大地增强在线游戏的P2P特性,为用户带来实时互动沟通的真实竞争体验,同时通过先进的技术、安全保障为经营者创造价值并确保经营的可靠性和稳定性。

  也正是基于以上这些市场、技术和经营发展的共同需求,全球最大的网络游戏硬件提供商之一索尼公司已经宣称:2005年以后,其全部消费类产品(包括网络游戏产品)都将实现对IPv6的支持。目前,索尼公司的PS2(PlayStation2)已经支持网络接口(一个PC卡接口、一个IEEE 1394接口和一个USB接口),SEGA的DREAM CAST也包含一个内置的MODEM,可以拨号上网。索尼公司声称将不再设计没有网络接口的产品。更进一步地,索尼公司将其PS2与USB摄像头结合,提供“面对面”的在线游戏支持。将PS2连接到具有“综合业务通信平台”的下一代互联网上,可实现即插即用,用户无须进行复杂的设定,就可进行安全、便捷地“面对面”在线游戏了。同时,由于下一代互联网所具有的卓越的移动性,用户即使在行驶的车辆上也能始终保持竞技状态。这种“面对面”的在线游戏业务能使用户更接近真实体验,具有极其广阔的市场发展前景。

  5.个人信息网络“融合”服务

  通过将下一代互联网“综合业务通信平台”与IPv6支持的硬盘机、VoIP适配器、数字电视、数码相机等相结合,可轻而易举地实现在IP电话通话中瞬间切换到电视电话上,一边通话一边观看数码相机拍摄的图像。

  6.高清晰度视频会议

  人们不但可以通过高清晰度等离子显示器实现图像共享,通过使用“综合业务通信平台”实现更简单、更安全的商业通信,而且可以通过远程维护功能达到提高服务水平和可用性的目标。

  7.远程打印

  使用下一代互联网“综合业务通信平台”的安全技术和打印机厂商的移动打印技术,可简单、安全地用移动电话发出指令,通过指定地点的打印机远程打印出有防火墙保护的、放置在办公室或者住宅内的PC机中的电子文件。由此,人们无须随身携带电脑就可轻松打印文件。

  五、下一代互联网的发展前景

  毫无疑问,下一代互联网具有广阔的应用与服务前景,21世纪互联网所带来的数字化信息生活将延伸到千家万户、各行各业、地球的每一个角落甚至广袤的星际太空。但是我们必须承认,在下一代互联网的商用部署过程中,我们同样面临着前所未有的挑战。正如前文所述,下一代互联网的核心环节不是网络基础设施,而是百花齐放的多元应用和支撑多元应用的通用业务平台,换言之,商业应用是核心环节。那么,如何循序渐进、行之有效地发展和推动商业应用的部署和实施呢?是等待市场需求成熟还是积极探索和培育市场需求?是等待“杀手级”应用的出现,等待技术完善、产品完善,还是通过主动的市场实践去完善技术并发现和创造“杀手级”应用?

  事实上,一种应用本身并没有所谓的“上一代”和“下一代”的标签,技术的更新换代会使一种应用更加成熟和完善,并向着更广阔的市场空间扩展,即使是前所未有的新型应用,它也不会凭空产生,必然与现有应用有着千丝万缕的关联。本质上,应用(包括“杀手级”应用)的发展都遵循着同样的客观发展规律,即:技术、产品基础——摸索实践——市场接纳——大规模发展——成熟应用或“杀手级”应用。对此,传统互联网应用的发展历史已提供了具有说服力的证据:IPv4协议于1981年制定,1983年以IPv4协议为基础的互联网开始部署;而全球互联网商用市场的真正启动是在1990年以后,初期的应用主要是FTTP、Telnet等,但它们最终没有发展成为“杀手级”应用;真正的“杀手级”应用则产生于90年代后期,以万维网浏览和电子邮件为典型代表。毫无疑问,任何一种实用性、工程性技术和产品都必须通过商业实践逐步成熟与完善,同样,商业应用也必须在市场实践中产生与发展,而绝不会在实验室中发明和成长。在短信成为移动通信的“杀手级”应用之前,没有人能够在实验室中闭门造车地预示到短信的巨大发展。同样,下一代互联网应用,包括下一代互联网“杀手级”应用,无论是对传统互联网应用的扩展,还是创新型应用,都必须遵循这一客观发展规律,即:在商业市场的实践中产生、发展和完善。

华 宁 天地互连信息技术有限公司总工程师

孙剑飞 天地互连信息技术有限公司业务发展总监

李 震 天地互连信息技术有限公司高级工程师


摘自 现代电信科技